Salud

¿Pueden las máscaras faciales ayudar a prevenir la propagación del COVID-19?

Si aún dudabas de la efectividad de este instrumento, ¡no dudes más!  las máscaras faciales combinadas con otras medidas preventivas, como el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social, ayudan a retrasar la propagación de la enfermedad.

Entonces, ¿por qué no se recomendaron máscaras faciales al comienzo de la pandemia? En ese momento, los expertos aún no sabían en qué medida las personas con COVID-19 podían transmitir el virus antes de que aparecieran los síntomas. Tampoco se sabía que algunas personas tienen COVID-19 pero no tienen ningún síntoma. Ambos grupos pueden transmitir el virus a otros sin saberlo.

Estos descubrimientos llevaron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a hacer máscaras cara a cara. Los CDC actualizaron su guía para recomendar el uso generalizado de revestimientos faciales de tela simples para ayudar a prevenir la transmisión de COVID-19 por personas que tienen el virus pero que no lo saben.

Algunos grupos de salud pública argumentan que las máscaras deben reservarse para los proveedores de atención médica y señalan la escasez crítica de máscaras quirúrgicas y máscaras N95. 

¿Todas las mascarillas son iguales?

Al igual que cualquier instrumento de salud, las mascarillas tienen usos exclusivos y con mayor o menor grado de exposición.

¿Cómo funcionan los diferentes tipos de máscaras?

Máscaras quirúrgicas:

También llamada máscara médica, una máscara quirúrgica es una máscara desechable holgada que protege la nariz y la boca del usuario del contacto con gotitas, salpicaduras y aerosoles que pueden contener gérmenes. Una máscara quirúrgica también filtra partículas grandes en el aire. Las máscaras quirúrgicas pueden proteger a otros al reducir la exposición a la saliva y las secreciones respiratorias del usuario de la máscara.

En este momento, la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha aprobado ningún tipo de máscara quirúrgica específicamente para la protección contra el virus COVID-19, pero estas máscaras pueden proporcionar cierta protección cuando las máscaras N95 no están disponibles.

Máscaras N95

En realidad, un tipo de respirador, una máscara N95 ofrece más protección que una máscara quirúrgica porque puede filtrar partículas grandes y pequeñas. El nombre indica que la máscara está diseñada para bloquear el 95% de partículas muy pequeñas. Al igual que las máscaras quirúrgicas, las máscaras N95 están destinadas a ser desechables. Sin embargo, los investigadores están probando formas de desinfectar las máscaras N95 para que puedan reutilizarse.

Mascarillas de tela

dos máscaras de tela caseras

Mientras que las máscaras quirúrgicas y N95 son escasas, las máscaras de tela son más accesibles y reutilizables. Aunque las máscaras de tela y las máscaras N95 tienen diferentes propósitos, ambas tienen la intención de retrasar la propagación de COVID-19. Se usa una máscara de tela para ayudar a proteger a otros en caso de que el usuario tenga el virus. Una máscara N95 ayuda a proteger al usuario de contraer el virus de otros.

Los países que requirieron máscaras faciales, pruebas, aislamiento y distanciamiento social al principio de la pandemia parecen haber tenido cierto éxito al desacelerar la propagación de la enfermedad. El sentido común también sugiere que cierta protección es mejor que ninguna. Pero usar una máscara facial de tela perderá cualquier valor a menos que se combine con el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social.

Las máscaras de tela son baratas y fáciles de hacer. Las instrucciones son fáciles de encontrar en línea. Las máscaras pueden estar hechas de materiales comunes, como sábanas de algodón muy tejido. El sitio web de los CDC ofrece instrucciones para máscaras sin costuras hechas de pañuelos y camisetas. Las máscaras de tela deben incluir múltiples capas de tela.

Cómo usar una mascarilla de tela

Las máscaras faciales de tela deben usarse en entornos públicos donde las medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener, como en los supermercados, especialmente en áreas de transmisión comunitaria significativa.

Aquí hay algunos consejos para ponerse y quitarse una máscara de tela:

Una joven mujer de raza blanca que se ata una máscara en la cabeza
  • Coloque su máscara sobre su boca y nariz.
  • Átelo detrás de la cabeza o use orejeras y asegúrese de que esté ajustado.
  • No toque su máscara mientras la usa.
  • Si accidentalmente toca su máscara, lávese o desinfecte sus manos.
  • Retire la máscara desatándola o quitando los ganchos sin tocar el frente de la máscara o su cara.
  • Lávese las manos inmediatamente después de quitarse la máscara.
  • Lave regularmente su máscara con agua y jabón en la lavadora. Está bien lavarlo con otra ropa.

Finalmente, aquí hay algunas precauciones de mascarillas:

  • No coloque máscaras sobre ninguna persona que tenga problemas para respirar, que esté inconsciente o que de otra manera no pueda quitarse la máscara sin ayuda.
  • No ponga máscaras en niños menores de 2 años.
  • No use mascarillas como sustituto del distanciamiento social.

Fuente: Red de noticias Mayo Clinic y OMS. 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *